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Archive.org — It really whips the llama’s ass

Screenshot von der Skin-Sammlung

Das sind ja mal coole (nostalgische) Neuigkeiten! Das Internet-Archiv Archive.org hat eine Sammlung von WinAmp-Skins veröffentlicht. Skins und Plugins waren ein großer Vorteil, den der Mediaplayer WinAmp der Konkurrenz voraus hatte. So konnte das Aussehen des Players mit einem Doppelklick ändern.

Technisch sind die Skins ein Archiv, in dem Bilder liegen, z.B. Fenster, Buttons oder Slider. Wenn man also einen Skin hatte, konnte man ihn total einfach anpassen. Für Foto-basierte Skins gab es einfach benutzbare Editoren. So entstanden auch Skins zu jedem Thema, jedem Film, jedem Musiker, einfach zu allem. So entstanden neben vielen eleganten, ausgefallenen und coolen Skins auch sehr kuriose und amateurhafte Skins, in den z.B. nur die Farbe ausgetauscht wurde oder nicht alle Elemente bearbeitet wurden.

Jeder hatte WinAmp laufen, weil das der Player war, der alles abgespielt hat: WAV, MIDI, Tracker, später auch Videos. Die meisten nutzen auch coole Skins. Auf den LAN-Parties tauschten wir neben Musik, Filmen und Spielen auch mal ein paar Skins aus, wenn jemand einen richtig coolen hatte.

Das coole an der Archive.org-Sammlung ist, dass die Skins nicht nur zum Anschauen sind! Es wird WebAmp verwendet, sodass der Player voll benutzbar ist und ausprobiert werden kann. Probiert mal Doppelklicks auf den oberen Teil der drei Teilfenster (Player, Equalizer, Playlist) oder verschiebt die Teile hin und her um sie neu anzuordnen! Man kann sogar eigene Songs abspielen lassen, wenn man den Knopf dafür findet (CD-Auswerfen-Button).

Mein Setup sah ein bisschen anders aus, den Equalizer habe ich fast nie benutzt. Dafür war die Playlist unter dem Player. Und rechts davon hatte ich meine CD-Sammlung mit dem Plugin Album List. Das klappte super. Schöne Zeiten.

Davon erfahren habe ich via Twitter, hier geht es zum Originalpost von Archive.org, wo von der Nutzung des Lama-Buttons gewarnt wird.

Kleines Update: Es tut sich was bei WinAmp. Eine neue Version wurde veröffentlicht, die WinAmp komplett zu einer Freeware macht. Spannend, vielleicht ist das ja eine Alternative für die Zukunft.

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Körperbewusstsein

Dieser Artikel einer seriösen Nachrichtenseite (seit 1845) handelt ganz zufälligerweise von Dir! Da Du Dir wahrscheinlich durchaus wichtig bist, wirst Du ihn wohl lesen müssen.

Ein schönes Beispiel, wie Körperwahrnehmung funktioniert, auch wenn er etwas fies ist, wenn man ihm auf der Arbeit lesen sollte und sich nicht ablenken kann.

Einatmen, Ausatmen!

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Flughafen BER — Aktueller Kostenstand

Wer sich informieren möchte, wie teuer der Flughafen BER aktuell gekostet hat,
kann die Seite Flughafen Berlin Kosten besuchen. Aktuell sind wir bei 5,2 Mrd. Euro (von den initial veranschlagten 2,4 Mrd. Euro), liegen also gut im Kostenplan. Nur die Zeit könnte etwas optimaler genutzt werden, da sind wir ca. 5,5 Jahre zu spät. Aber: wird noch. Hoffentlich.

Interessant ist auch der Vergleich zu anderen möglichen Investitionen wie Kitaplätzen oder dem Straßenbau. Außerdem gibt es einige Statistiken und Graphen zur Projektentwicklung. Insgesamt eine interessante Seite, auch technisch nett mit dem Abflugtafel-Look.

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The MET — Open Access Collection

Das Metropolitan Museum of Art (MET, New York) bietet ab jetzt eine große Sammlung von Fotos ihrer Werke unter einer Public-Domain-Lizenz an. Die guten und hochauflösenden Fotos lassen sich somit beliebig nutzen, ob im Blog, in Publikationen oder sonstigen Werken, eine Bearbeitung ist ebenfalls erlaubt. Sehr schön!

Bild der «Krone der Anden»

Die knapp 450.000 Werke lassen sich bequem nach Stichwörtern durchsuchen: The Collection. Zum Beispiel finden sich aktuell etwa 4.000 Werke zu Kronen. Wenn man sich ein Werk ausgewählt hat — wie z.B. die Krone der Anden, bekommt man Informationen wie Größe, Materialien, Alter, Daten und eine Beschreibung des Objekts.

Die gesamten Metadaten der Sammlung werden ständig aktualisiert und können genauso gemeinfrei von GitHub heruntergeladen werden.

Der Hinweis kam von heise.de. Hier geht es zum Originalartikel von The MET.

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ExifTool, ein praktisches Tool für die Bildverwaltung

Ich musste gestern das ExifTool benutzen und bin dabei auf eine spannende und praktische Funktion davon gekommen.
Und zwar kann das ExifTool nicht nur Metadaten in Photos auslesen und verändern, der Datei- oder Ordnername selbst ist auch ein virtuelles Metadatenfeld, das verändert werden kann.
So hat man viele Möglichkeiten, seine Bilder zu organisieren. Man kann z.B. die RAW-Dateien und JPG-Dateien in separate Ordner packen oder Dateien sinnvoll (um-)benennen, die einfach nur eine aufsteigende Nummer als Dateinamen haben.

Meine Kamerasoftware hat früher die Bilder in aufsteigend benannte Ordner gesteckt: 100CANON, 101CANON, 102CANON, …
Wenn man nun den Dateinamen IMG_8608.CR2 sucht, so findet man ihn im Ordner 186CANON, oder 286CANON; der Dateiname erlaubt nur 9999 verschiedene Zahlen, danach wird wieder bei 0001 angefangen.

Diese Ordnung ist nicht optimal, Bilder eines bestimmten Jahrgangs lassen sich so schwer finden. Deshalb hat die neue Version der Kamerasoftware eine bessere Ordnung: JAHR / JAHR_MONAT_TAG.
So finden sich Bilder des letzten Urlaubs in den Ordnern 2012/2012_06_06 bis 2012/2012_06_10.

Die neue Ordnung ist gut, doch leider werden die alten Fotos nicht aktualisiert, sodass ich mit 2 Systemen hantieren musste. Da konnte mir aber ExifTool wirklich helfen. Mit einem einfachen Befehl kann ich die Bilder eines Ordners richtig strukturieren:

exiftool.exe "-Directory<DateTimeOriginal" -d "%Y/%Y_%m_%d" 204CANON

Hiermit wird der Directory-Tag der Dateien im Ordner 204CANON durch den DateTimeOriginal-Tag ersetzt. Das Datum wird mit -d "%Y/%Y_%m_%d" entsprechend formatiert: JAHR/JAHR_MONAT_TAG.

In der Anleitung zum ExifTool gibt es ein Kapitel zu Dateinamen. Dort gibt es viele Beispiele und es werden alle Möglichkeiten erläutert. Man kann z.B. auch die Uhrzeit oder den Wochentag im Datei- oder Ordnernamen verwenden.

Übrigens: bei meinen Bildern speichere ich die Änderungen durch Lightroom in XMP-Sidecars, zusätzlichen Dateien, die im gleichen Ordner wie das Originalbild abgespeichert werden. Und diese .xmp-Dateien werden wie die dazugehörigen Bilder in richtige Verzeichnisse verschoben. Magic!

Das Projekt alle Bilder in eine Ordnerstruktur zu stecken, die das Wort Ordner auch verdient, hatte ich schon lange vor. Ich hatte mir auch Picasa und FastStone Image Viewer dazu angeguckt aber dort diese Funktion nicht gefunden. Mit ExifTool ging das sehr schnell und problemlos. Ich bin wirklich beeindruckt!

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Computer Nützliches Studium

PDF-Dateien verkleinern mit Ghostscript

Viele Studenten bekommen Probleme mit großen PDF-Dateien. Wenn die Dozenten als Lernunterlagen PDF-Dokumente mit teilweise kompletten Buchkapiteln bereit stellen,
können das schon mal 100 MB sein. Auf der Festplatte ist das kein großes Problem, aber ein USB-Stick kann da schon mal voll laufen. Zudem werden die Dokumente auch per Email verschickt. Und das dauert dann sehr lange und ist auch noch nicht immer möglich, wenn die maximale Dateigröße überschritten wird.

Da kann Ghostscript aushelfen, weil es PDF-Dateien verkleinern kann.
Mit dem folgenden Befehl wird z.B. die Datei original.pdf mit komprimierten Bildern als neu.pdf gespeichert. Die Originaldatei wird hierbei nicht verändert.

"C:\Program Files\gs\gs8.64\bin\gswin32c.exe" -dNOPAUSE -dBATCH ^
-dDownsampleColorImages=true -dColorImageResolution=300 ^
-dDownsampleGrayImages=true -dGrayImageResolution=300 ^
-dDownsampleMonoImages=true -dMonoImageResolution=300 ^
-sDEVICE=pdfwrite -sOutputFile=neu.pdf original.pdf

Die grundsätzlichen Optionen werden in der offiziellen Dokumentation erläutert.
-dNOPAUSE und -dBATCH sorgen dafür, dass die Konvertierung ohne Unterbrechungen und zusätzliche Benutzerabgaben durchläuft. Mit -sDEVICE=pdfwrite wird PDF als Ausgabeformat festgelegt.
-sOutputFile=neu.pdf gibt an, dass das Ergebnis in neu.pdf gespeichert wird, und als letztes Argument kommt der Quell-Dateiname original.pdf. Achtung: Als Quell- und Zieldatei darf nicht die gleiche Datei verwendet werden. Sonst wird die vorhandene Datei mit einer leeren PDF-Datei überschrieben!

Für die Bildkomprimierung habe ich bei Copyshop-Tips die beste Beschreibung gefunden. -dDownsampleColorImages=true bestimmt, dass Farbbilder herunter gerechnet werden, -dColorImageResolution=300 setzt die Auflösung dafür auf 300 dpi. Da wir alle Bilder umwandeln wollen und vor allem Scans von Büchern oft als Graustufen oder Schwarzweiß-Bilder gespeichert werden, sollte Ghostscript angewiesen werden auch diese zu konvertieren. Idealerweise haben alle Bilder dabei die gleiche Auflösung. 300 dpi sind gut genug zum Drucken, für die Bildschirmausgabe können auch 150 dpi reichen.

Hier zum Vergleich 3 Bilder mit verschiedenen Bildauflösungen, auf 400% vergrößert:

  1. Unkomprimiertes Original, 73,8MB
    Vergrößerung im Original-PDF
  2. Komprimiert mit 300dpi, 36,9MB
    Vergrößerung im komprimierten PDF, 300dpi
  3. Komprimiert mit 150dpi, 24,2MB
    Vergrößerung im komprimierten PDF, 150dpi

Die Texte auf allen Bildern sind gut lesbar und die Kompression bringt deutliche Platzersparnisse von 50 bzw. 67 Prozent. Bei meiner Testdatei hat es auf die Dateigröße keine Einfluss gehabt, wenn ich die Auflösung von 300 auf 600 dpi umgestellt habe. Wahrscheinlich haben die Bilder eine Auflösung von 300 dpi und werden deshalb nicht umgerechnet, wenn 600 dpi als Maximalauflösung eingestellt wird. Dennoch nimmt die Datei auch dann nur die Hälfte des ursprünglichen Platzes ein.
Eventuell hat die Originaldatei also gänzlich unkomprimierte Bilder.

Deshalb lohnt es sich wahrscheinlich für die meisten größeren PDF-Dateien, sie einmal mit Ghostscript neu zu komprimieren. Die Platzersparnis variiert, im aktuellen Fall sind es 50 Prozent. Ich hatte aber einige Dateien die 400 MB groß waren. Die Bilder in diesen PDF-Dateien hatten eine Auflösung von 600 dpi. Da ich die Dokumente nur am Bildschirm lesen wollte, habe ich sie auf 200 dpi herunter gerechnet. Im Ergebnis waren es dann nur noch 40 MB, eine Ersparnis von 90 Prozent!

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Spielegeschichte: Command & Conquer

Screenshot aus Command & Conquer

Wie ich heute bei IGN gesehen habe, gibt es den ersten Teil von Command & Conquer bei FilePlanet zum Download. Dieses Spiel ist eins der ersten Echtzeitstrategiespiele und hat wegen seines spannenden Szenarios a) einen großen Fankreis und b) eine Vielzahl von Nachfolgern und Ablegern.

Der Titel kam 1995 heraus, ein Jahr nach dem (zumindest in dieser Form) ersten Echtzeitstrategiespiel Dune 2. Entwickler Westwood hat den Spielfluss verbessert und einen spannenden Konflikt zwischen GDI (UN) und der Bruderschaft von Nod um die Alien-Ressource Tiberium gestrickt.

Besonders hervorzuheben sind die Zwischensequenzen und Missionsbesprechungen. Hierbei kamen echte Schauspieler zum Einsatz, was wesentlich stimmungsvoller als reine Textbeschreibungen ist. Auch wenn die Handlung der Videos nur knapp über Seifenopern-Niveau kommt, motivieren sie dennoch und belohnen den Spieler für seinen Einsatz.

Screenshot aus Command & Conquer

Das gebotene Spiel ist die englische Originalversion. Soweit ich mich erinnern kann, kam in Deutschland eine entschärfte Version heraus, wo statt Soldaten Roboter auf dem Schlachtfeld agieren. Deshalb, liebe Kinder, ist es leider nichts für euch. Die deutsche Version bekommt ihr z.B. in Kombination mit vielen weiteren CnC-Titeln in der Sammlung Command & Conquer — Die ersten 10 Jahre, die es bereits für unter 10 Euro im Versandhandel gibt.

Andererseits wurden in den letzten Monaten Doom und Quake vom Index genommen, so dass sie jetzt ab 16 Jahren zu haben sind. Und selbst in der Tagesschau werden jetzt auch Kriegstote gezeigt. Also ist es vielleicht auch alles nicht so schlimm, wenn winzige Pixelhaufen ein paar rote Pixel bekommen.

Hier gibt es die Links zu den CD Images:

Alternativ kann man sich die Images auch von CnC-Forums herunterladen.
Hier ist auch die Missions-CD Covert Operations enthalten.

Extra:

Das zweite Spiel der Reihe, Command & Conquer Alarmstufe Rot, was in Deutschland irrtümlicherweise als Command & Conquer 2 vertrieben wurde, steht ebenfalls zum kostenlosen Download bereit.

Dieses Spiel hat eine ziemlich verrückte Handlung – mit Stalin, Hitler und Einstein – in einer Parallelwelt, in der es Hitlerdeutschland nie gegeben hat. Dadurch entsteht der Konflikt zwischen den Alliierten und den Sowjets. Die Zwischensequenzen nehmen sich selbst nicht wirklich ernst, wie auch das Intro der Sowjet-Kampagne zeigt:

httpv://www.youtube.com/watch?v=AqP9Bfej4s4

Update (02.03.2012): Command & Conquer: Tiberian Sun steht ebenfalls als Download auf FilePlanet bereit.

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Gutes Internet Nützliches Weblog

Zensurfreier DNS-Server: 85.214.73.63

Wie in der Überschrift heißt: 85.214.73.63 als DNS-Server einstellen und schon ist man (fürs erste) von Zensur und eventuellen falschen Anschuldigungen befreit.

Wer nicht weiß, wo es eingestellt werden kann, kann das im folgenden Video erfahren
(Anleitung für Windows XP):

httpvh://www.youtube.com/watch?v=1NNG5I6DBm0

Mehr dazu gibt es beim „Verein zur Förderung des öffentlichen bewegten und unbewegten Datenverkehrs e.V.“ (FoeBuD), anti-Zensur DNS-Server.

via spitlog und Jens Scholz.

Update (23.10.2009): Der oben beschriebene DNS Server hat anscheinend Probleme. Deshalb werden nicht alle Anfragen auch beantwortet, was dazu führt, dass man oft Seiten mehrmals neu laden muss, bis sie auch im Browser angezeigt werden.
Ich rate allen, einen anderen Server zu nehmen, wie zum Beispiel den vom CCC: 213.73.91.35 (dnscache.berlin.ccc.de). Damit klappt’s dann wieder einwandfrei.

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Alltag Computer Nützliches

Der geilste Mathe-Sex

Es gab die Pythagoreer, Leute, die die Natur in (rationalen) Zahlen ausdrücken wollten. Eine Weile später kamen die Futuristen, die sich für Technik, Maschinen, Bewegung und vor allem Krieg interessierten. Vor allem an die letzteren fühle ich mich beim Lesen eines Battletech-Buchs oft erinnert.

Aber dieser Absatz ist zu geil, er hat mir die Augen für eine neue Weltsicht geöffnet:

Sie tranken sich aneinander satt. Als sie miteinander schliefen, glaubte Andrej, in einem Gefühl der Vollständigkeit zu ertrinken, das er nur zu gern mit Dana teilte; eine sich scheinbar endlos fortsetzende, gemeinsame Sinuswelle, die immer wieder aus dem Tal zum Zenit zurückkehrte; sich in dem Raum jenseits der Zeit in endloser Folge hätte fortsetzen dürfen …

Aus dem Battletech-Roman Clangründer: Abkehr von Randall Bills (deutsche Übersetzung von Christoph Nick, Hervorhebung von Eugê)

Noch ein Aufruf zur Sicherheit: Benutzt beim Sex bitte immer entweder den Sinus oder den Kosinus, probiert auf keinen Fall den Tangens, denn der Weg von Null in die ungewisse Unendlichkeit beträgt dann nur π/2.

Kleines Update (für die, die es richtig gut machen wollen):
Ein Partner macht die Sinus-, der andere die Kosinuswelle, wenn beide das gleiche machen, ist es doch etwas fade. Aber auch dabei gilt: Niemals den Sinus durch den Kosinus teilen, wer weiß, wo ihr dann landet. 😉

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Fotografie Ideen Nützliches Tipps

Heureka: Und es geht doch

Canon EOS 20D

Bin heute auf Pclix gestoßen, ein kleines Gerät, das als Auslöser für die Kamera gilt. Es lässt sich konfigurieren, dass es in bestimmten Abständen beliebig lange Aufnahmen machen kann. Der einzige Nachteil war – wie es schien – , dass die Belichtungszeit meiner Kamera auf 30 Sekunden beschränkt ist, richtige Langzeitaufnahmen (z.B. Sternenaufnahmen) schienen also unmöglich.

Durch Rumspielen an der Kamera entdeckte ich jedoch, dass es im Modus manuell die Einstellung bulb gibt, bei der die Blende so lange offen bleibt, wie man den Auslöser gedrückt hält. Sehr sehr praktisch, vor allem in Verbindung mit dem Pclix lassen sich interessante Bilder und Bildfolgen schießen und auch mein 24-Stunden-Foto wäre damit wesentlich problemloser gewesen. Vor meinem nächsten 24-Stunden-Foto muss ich also einen Geburtstag einschieben. 😉